חומר משמר הוא שם כולל למספר חומרים הנמצאים בשימוש תעשייתי שתפקידם להאריך את הזמן בו המזון נותר טרי.

____________________

החומרים המשמרים מועילים אך ורק ליצרני המזון וזאת על מנת למקסם רווחים. 

קיימים שני סוגים עיקריים של חומר משמר

 סוג אחד הוא חומרים המונעים את חמצונו המהיר של המזון והסוג השני הוא חומרים אנטימיקרוביאלים המונעים התיישבות והתרבות של חיידקים ועובשים בתוכו.

____________________

בעבר נעשה שימוש בחומרים משמרים טבעיים ואמצעים שונים לשימור המזון כמו שמן, תיבול, ייבוש והחמצה.

____________________

כיצד ניתן לזהות חומרים משמרים? 

חומרים משמרים מזוהים עם הסימן E והטווח שלהם בין 200 ל 299. 

כלומר ניתן להגדיר שאם במוצר מזון מופיע ברכיבים מספר בין E200  ל E299 המוצר מכיל חומר משמר.

שגופנו מכיל חיידקים, חלקם הגדול מתרכז במערכת העיכול. הם חשובים מאוד לתהליכי העיכול ולתהליכים נוספים של הגוף. אלו הם אותם חיידקים "טובים". החומר המשמר מכיל קוטלי חיידקים וכאשר החומר מגיע למערכת העיכול הוא אינו עושה אבחנה בין החיידקים וקוטל את ובכך זה עלול ליצור מגוון בעיות שונות. 

בנוסף לכך החומרים המשמרים עלולים להביא תגובות אלרגיות שונות לאוכלוסיות שונות – גירוד בעור, קשיי נשימה ועוד

____________________


ומה הקשר בין חומר משמר להשמנה?

מחקר שהתפרסם בשנת 2019 בחן את ההשפעה של חשיפה ממושכת לחומר משמר על עכברי מעבדה. העכברים נחשפו לחומר שנקרא פרופיונט, חומר זה מונע התפתחות עובש וחיידקים ומאושר ע״י ה FDA כחומר משמר. מסקנות המחקר מצאו קשר בין מתן החומר לעליה ברמות הסוכר בדם ועלייה במשקל של העכברים לאחר חשיפה ממושכת. לא ניתן לקבוע בצורה חד משמעית על השפעה זו על בני האדם בנוגע להשפעת החומרים המשמרים. אך המחקר מדליק נורה אדומה אצל רבים ומעורר שאלות ותהיות רבות.

____________________

לסיכום, קשה מאוד עד גבול הבלתי אפשרי להימנע ממוצרי מזון שלא מכילים חומרים משמרים, אך בכל זאת, בחרו את המוצרים בקפידה ותבונה.


העדיפו את המוצרים ללא חומרים משמרים גם אם זמן חיי המדף שלהם קצר יותר, לרוב טעמם יהיה משובח יותר ואין ספק שהם בריאים הרבה יותר.